Home Reisgids Nationale parken Zion National Park: magisch park in Utah
Zion National Park: magisch park in Utah
Warning: A non-numeric value encountered in /home/hurrayus/public_html/wp-content/themes/newstube/functions.php on line 1648

Zion National Park: magisch park in Utah

0
0

Zion National Park: één van de vijf beroemde parken die de staat Utah rijk is. Zion is een inspirerend gebied vol kleurrijke canyons. De immense rotsformaties, heldere meertjes en de groene natuur, met de Virgin rivier als centraal punt, zorgen voor een fantasierijk gebied. Of je nu een actieve hiker bent of liever een relaxte toerist: Zion weet keer op keer te verbazen. Het is met recht één van de mooiste en best bezochte parken van de Verenigde Staten.

Aanstekelijk enthousiasme voor National Parks

Mijn eerste keer Zion herinner ik me als de dag van gisteren: ‘Road to Zion closed, please take alternative’. Hebben wij weer; al weken geen regen en nu volop. Een deel van de weg is van de berg gegleden en zelf door het park rijden is vandaag niet toegestaan. Ranger Melanie, een veertiger die met passie haar sociale leven heeft opgegeven en leeft voor de National Parks, verwelkomt ons in haar bus en geeft ons een rondleiding door ‘haar park’.

overeenkomsten tussen amerika en zuid-afrika
Een waanzinnig uitzicht als je boven de Angels Trails

Bustour: ontdek Zion in één dag

Zion doorkruisen in een bus is een snelle manier van sightseeing, bovendien krijg je veel informatie mee van de ranger die je begeleidt. En de kans is groot dat jij het enthousiasme van je ranger overneemt. De bus voert langs de Virgin River die afgelopen miljoenen jaren canyons heeft gesneden in het gebergte dat eerst zo groot was als de Himalaya, zo legt Melanie uit. De ringen op de rotsen zijn niet van de tijd, maar komen door wind en ijs. De verschillende tijdperken kun je afleiden uit de stenen en de kleuren. Ondertussen raast de rivier voorbij met een kracht van 32 basketballen per seconde. Melanie lacht van oor tot oor: ‘This is geologie in action! It’s happening right now!‘, het enthousiasme spat er vanaf.

Met je huurauto het park in?

Sinds kort is het niet meer toegestaan om met je eigen auto de Zion Canyon Scenic Drive te rijden als de shuttle bus rijdt (tussen maart en september). De gratis bus rijdt elke zeven tot tien minuten, maar vergis je niet: hij zit vaak ook behoorlijk vol. Het aantal auto’s in Zion National Park wordt beperkt en dat is als je in het park bent best fijn. Voor je vakantie Amerika is een huurauto wel een aanrader: de afstanden tussen de parken en steden zijn best groot. En wat is er nu gaver dan te cruisen in een echte Mustang of een stoere 4×4? Je kunt natuurlijk ook kiezen voor een georganiseerde groepsrondreis Amerika en je rond laten rijden naar de mooiste plekken van de VS.

Tip: Breng jij je vakantie Amerika door in het zuidwesten? Lees dit artikel voor alle tips voor het uitstippelen van de route en de hoogtepunten die je niet mag vergeten.

zion national park

Huur een fiets in Zion National Park

Het voordeel van Zion ontdekken vanuit de bus is dat je in één dag alle hoogtepunten van het national park ziet. Ideaal wanneer je weinig tijd hebt of je andere dagen wilt besteden aan bijvoorbeeld een hike naar Angel’s Landing of als je wilt lopen langs de rivier. Zion ontdekken kan op vele avontuurlijke manieren: al hikend, als ware cowboy op een paard of als sportieve mountainbiker. Wanneer het mooi weer is, is een fiets huren aan het begin van het park een aanrader. Lekker buiten en met de wind door je haar, voel je je één met de natuur. En je hoeft nooit te wachten tot de bus komt, als je door wilt naar het volgende punt.

De beroemde Subway van Zion

Een uitzonderlijke trail is de beroemde Subway van Zion. De Subway, ook bekend als de Left Fork of North Creek, is te bereiken via een ruige hiking route. Ook hier is conditie en een goede voorbereiding vereist, je loopt afhankelijk van de omstandigheden vijf tot negen uur door half open tunnels die soms best nauw kunnen worden. Zorg voor goede schoenen, wel zo comfortabel bij het lopen over rotsen en door stroompjes. Na de tweede waterval en een vernauwing in de canyon, buigt de trail af naar rechts en sta je voor de meest magische plek in Zion. Eén woord: geniet. Geniet van het licht, vergaap je aan het smaragdgroene water en de unieke pothole’s. Geniet optimaal van de Subway.

zion national park

Angel’s Landing: een tocht vol adrenaline

De steile klim naar Angel’s Landing is een tocht die je niet over mag slaan als je een avonturier bent. Het pad is vier kilometer lang en loopt langs rode rotsen, haarspeldbochten, een groot deel door de bomen. Onderweg vergaap je je aan het waanzinnige uitzicht: 360 graden over de canyon van Zion. Ik kan wel zeggen dat dit het mooiste deel van het national park is. Let wel op, deze hike is niet zonder risico en een goede conditie (of een sterk karakter) is echt een pré. Het laatste deel loop je over een enorm steil, smal pad langs de afgrond. Adrenaline stroomt door je bloed en het gevoel van overwinning versterkt de euforie van het mooie uitzicht bij het eindpunt.

Tip: bekijk vooraf de weersvoorspellingen. Bij harde wind en/of regen is het niet verstandig Angel’s Landing te bezoeken. Wanneer het regent kunnen de paden glad worden. En bij harde wind zou je niet de eerste zijn die de berg af waait en dat loopt meestal niet goed af.

Canyon Overlook: een korte hike

Canyon Overlook is een ideale trail als je een korte hike wilt maken. Fijn als het erg heet is, je niet echt een goede conditie hebt of met kinderen reist. Parkeer op de kleine parkeerplek rechts van de tunnel en steek vervolgens de weg over. Hier begint de trail. Hij is maar één mijl in totaal en je hebt een prachtig uitzicht als je halverwege bent. Daarna ga je via dezelfde weg weer naar beneden.

zion national park lodging
Een prachtig uitzicht vanuit het zwembad van Desert Pearl Inn aan de rand van het park. Foto en copyright: Desertpearl.com

De mooiste verblijven van het park

Tijd is kostbaar in Zion: er is zoveel te zien en te beleven. Wanneer je slaapt binnen het park, scheelt dat je reistijd en er zijn erg mooie accomodaties waar je kunt logeren. Zion National Park Lodge bevindt zich midden in het national park en heeft kamers met comfortabele bedden, een warm bad en een open haard. Zion National Park heeft drie campings, handig wanneer je komt met de camper. Twee daarvan liggen binnen het national park: South Campground en Watchman Campground vind je bij Zion Canyon, vlakbij de zuidingang bij Springdale. Houd je van gekke en ongewone accommodaties? Check dan deze zeven tips: van tipi’s tot logeren tussen de papegaaien, het kan niet gek genoeg.

Emerald Pools Zion National Park
Emerald Pools in Zion National Park

Wat je verder moet zien in Zion

De punten in Zion die je gezien moet hebben, zijn de Emerald Pools, Towers of the Virgin, de Canyon Overlook, de natuurlijke brug Kolob Arch en de kliffen van Port of the Patriarchs. Naar al deze plekken lopen paden om te hiken, de een moeilijke dan de ander. Wandelen en fietsen kan ook gemakkelijk langs de vrij nieuwe Pa’rus Trail. Een route langs de Virgin River die begint bij het Visitor Center. Het pad is aangelegd en helemaal vlak, waardoor het goed toegankelijk is voor rolstoelen en wandelwagens. Je kunt op verschillende plekken even zitten om te rusten of te genieten van het uitzicht. Je komt namelijk langs de Towers, de Watchman, de Streak Wall en de natuurlijke Bridge Mountain.

gorge canyon riverbed zion national park
Gorge Canyon Riverbed

Honderd jaar Zion National Park

Zion is het eerste National Park van Utah, geopend in 1919. Evenals het Grand Canyon National Park, viert ook Zion dit jaar zijn honderdjarig bestaan. Het park Zion beslaat 593 vierkante kilometer. De shuttlebus is gratis en stopt bij verschillende punten in de canyon. Zion is gemakkelijk bereikbaar en het hele jaar open, bij extreme weersomstandigheden worden soms delen van het park gesloten. Je kunt altijd informeren bij de rangers of het bezoekerscentrum.

Tip: Vanwege het honderdjarig bestaan van het national park worden in 2019 veel activiteiten gehouden om het ‘centennial’ te vieren. Bezoek je dit jaar Zion? Kijk vooral wat er te doen is in de periode dat jij er bent. Voor de voorpret en om in de geschiedenis te duiken, kun je alvast de Zion Centennial Newspaper lezen.

Zion National Park entree

Voor een auto met inzittenden betaal je een entree van 30 dollar. Bezoek je tijdens je reis meerdere parken? Dan is het voordeliger om de America the Beautiful Pass te kopen. Als je een roadtrip maakt en van plan bent meerdere (nationale) parken te bezoeken, heb je de pas al snel weer terugverdiend. Deze pas is ruim een jaar geldig en geeft je gratis entree tot nagenoeg alle nationale parken, nationale monumenten en recreatiegebieden, zo’n 2000 in totaal. De pas kost 80 dollar.

Reizen naar Amerika: vergeet je visum niet

Heb je de route al uitgestippeld en zijn je vliegtickets geboekt? Gaaf! Je bent bijna klaar voor je rondreis west Amerika. Heb je ook al gedacht aan de bijzaken? Een visum aanvragen bijvoorbeeld is belangrijk: zonder ESTA kom je het land niet in. En ben je al in het bezit van een creditcard? Regel je bankzaken goed. Met onze checklist rondreis Amerika vergeet je niks meer.

 

Elke maand naar de VS? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief.

* verplicht veld
Nellie 'De wereld ligt aan je voeten, ga hem ontdekken!', peperde mijn moeder me in. Ik heb heel wat landen gezien en geen enkele wilde ik twee keer in mijn leven bekijken... tot ik in de United States kwam. Wow! Na mijn eerste roadtrip ben ik verknocht aan dit rijke land van bruisende steden en vooral overweldigende natuur.

LEAVE YOUR COMMENT

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *