Home Reisgids Bezienswaardigheden Niagara Falls; de beroemdste watervallen ter wereld
Niagara Falls; de beroemdste watervallen ter wereld

Niagara Falls; de beroemdste watervallen ter wereld

0
0

Het bulderende geluid verraadt de kracht van het water dat met snelheid over de rand van de Niagara Falls klettert. Noem deze watervallen op de grens van Canada en de staat New York gerust de beroemdste ter wereld. En ze zijn redelijk jong. 5500 jaar geleden doorkruist rivier de Niagara met bruut natuurgeweld een oude rivierbedding en de Niagara Falls zijn een feit. Ga op avontuur, verken de watervallen en ontdek de Las-Vegas-achtige steden die erbij horen. De Niagara Falls zijn een bucket-list item die je echt eens gezien moet hebben. Vanuit zowel Toronto als New York City kun je de falls makkelijk bereiken.

Tip: een auto huren? Check TUI Cars voor de beste prijzen!

niagara falls

De populairste attractie na NYC

Meer dan acht miljoen mensen bezoeken jaarlijks het Niagara Falls State Park, dat overigens het oudste staatspark van Amerika is. De watervallen liggen tussen de Canadese staat Ontario en de Amerikaanse staat New York. Na New York City zijn de Niagara Falls de populairste toeristische trekpleister in die staat. De Falls bestaat eigenlijk uit drie watervallen. Horseshoe Falls, ook wel Canadian Falls genoemd, is de grootste. Gevolgd door American Falls en Bridal Veil Falls. Op sommige plekken zijn de watervallen hoger dan vijftig meter.

De natuurlijke schoonheid van Niagara Falls

Het is moeilijk om je ogen te sluiten voor de schoonheid van Niagara Falls, maar deze wereldberoemde attractie is veel meer dan een natuurlijk wonder. Wist je dat zowel aan de Amerikaanse als de Canadese kant nog een stad ligt met dezelfde naam: Niagara Falls. Via de stad aan de kant van de Verenigde Staten kom je gemakkelijk met de auto bij Goat Island, waar de rivier de Niagara in tweeën splitst. Loop rond op het eiland, geniet van het fantastische uitzicht op de rivier voor het naar beneden klettert bij Horseshoe Falls. Het bos en de botanische tuinen op dit eiland zijn trouwens ook de moeite waard om doorheen te wandelen.

Stad vol entertainment en attracties

Niagara Falls aan de Canadese zijde is trouwens een stad vol toeristische attracties. Amusement, casino’s, entertainment, eetgelegenheden, theaters en musea, alles is gericht op het vermaak van de bezoekers. Het is bijna vergelijkbaar met Las Vegas. Waar je in Las Vegas The Strip hebt, kent Niagara Falls Clifton Hill. De straat is de thuisbasis van het 175 meter hoge Niagara Skywheel, Movieland Wax Museum of the Stars, Club Mardi Gras Niagara en talloze andere attracties. Clifton Hill houdt de spanning van de watervallen vast na zonsondergang.  

Maid of Mist Niagara Falls

Vaar langs de watervallen met Maid of the Mist

Ken je die plaatjes uit de reisbrochures waarop een stoomboot langs de watervallen vaart? Dat is de Maid of the Mist. De meest iconische tour die je kunt boeken bij de Niagara Falls. Met de Maid of the Mist vaar je langs de kliffen van waterval, waar het water in het meer stort. Per seconde klettert ruim 2,8 miljoen liter water naar beneden. Voor je zie je overweldigende stroomversnellingen die gedreven worden door de kracht van de natuur. Water en mist spatten in het rond, maar nat hoef je niet te worden. Je krijgt een poncho om je kleding droog te houden. Voor een volwassene betaal je $19,25, voor kinderen tussen de 6 en 12 $11.20 en kinderen van 5 of jonger mogen gratis mee.

Niagara Falls: al eeuwen de plek voor stunts

Al sinds de negentiende eeuw zijn de Niagara Falls het toneel van stuntmannen en -vrouwen en avonturiers die gek genoeg zijn om te proberen de watervallen te bedwingen. Van alle pogingen die gedaan zijn, is er maar een handjevol mensen dat het overleeft. In een houten ton over het klif, koorddansen langs de rand van de watervallen, met een jetski over de Niagara Falls: je kunt het zo gek niet bedenken of het is wel uitgevoerd.

Bekijk de Niagara Falls vanuit een ander hoek

Het indrukwekkende van de Niagara Falls is niet alleen de kracht, maar ook de grootte. De watervallen zijn samen bijna een kilometer breed, waarvan Horseshoe Falls allee al 671 meter. Elke reiziger bij Niagara Falls ziet de Horseshoe Falls vanaf de voorkant, maar de Journey Behind the Falls brengt je waar het water over de rand stort met 65 kilometer per uur. Een tour die een ander perspectief biedt en misschien nog wel leuker is dan de nummer één attractie hier, de Maid of the Mist.

Cave of the Winds

Onder de waterval bij Cave of the Winds

De trail naar Cave of the Winds brengt je dichter bij de Niagara Falls dan je waarschijnlijk had verwacht. Je daalt af naar de Niagara-kloof en volgt de houten loopbruggen naar het Hurricane Deck. Erg stylish loop je er niet bij: je krijgt waterschoenen (die je kunt recyclen na je bezoek) en opvallend gele poncho’s. Als je aan de reling staat, ben je slechts zes meter verwijderd van de krachtige stroom die te pletter slaat vanaf Bridal Veil Falls. Het water klettert over je heen, je staat dus beschut achter de royale stroom die hier naar beneden komen. Door de zon die door het water schijnt, zie je standaard regenbogen vanaf deze plek. Oorspronkelijk is het Hurricane Deck gebouwd voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn, maar het is voor iedereen een geweldige plek om de Niagara watervallen te aanschouwen.

Avontuurlijke hike langs de Niagara Falls

Gek op hiken? In Niagara Falls (aan de Canadese kant) heb je een fantastische twee uur durende route (heen en terug): de White Water Walk. Nadat je met de lift 230 meter bent afgedaald naar de voet van de kloof, loop je over een pad van anderhalve kilometer waarbij je uitkijkt over de Great Gorge Rapids, vanaf de Canadese kant van de Niagara-rivier. Tijdens de hike kom je langs verschillende uitkijkpunten met zicht op de watervallen en de turbulente rivier beneden.

Waar slapen bij de Niagara Falls?

Het hotel waarin je op de eerste rij zit bij de watervallen is het Sheraton Hotel. Een nachtje in dit hotel kost je zo’n duizend euro. Complete waanzin, daarom sommen we de populairste hotels voor je op. Ketens zoals Holiday Inn en Best Western verhuren hier ook kamers tegen een goede prijs. Vaak ben je rond de honderd euro per nacht kwijt. Wil je geen standaard hotel, dan is The Giacomo een goede keuze. Een sfeervol hotel waar je slaapt voor ongeveer 120 tot 200 euro per nacht. Een leuk en goed hostel vind je ook vlakbij de Niagara Falls. Voor een bed in Gorge View betaal je rond de 40 – 60 euro per nacht.

Over de grens van Canada en de VS

Je kunt eenvoudig de grens oversteken tussen Canada en de VS. Als je de watervallen vanuit Canada bezoekt, dan heb je bijvoorbeeld wel een ESTA nodig als je op de Maid of Mist wilt varen. Deze vertrekt namelijk vanuit het Amerikaanse deel van de watervallen. Als je vanuit de Amerikaanse kant naar het Canadese deel van de watervallen wilt gaan, dan moet je aan de grens wat papieren invullen voor een tijdelijk visum aan Canada. Je hebt geen eTA nodig, dit is alleen als je naar Canada vliegt.

Lees meer: De grens oversteken tussen Canada en Amerika

Combineer rondreis Amerika: Niagara Falls vanuit New York

Boek je een rondreis Amerika met de camper of met een huurauto, dan kun je leuke routes kiezen naar Niagara Falls. Vanaf de stad New York is het ongeveer acht uur rijden, zonder tussenstops. Ben je van plan om alleen naar New York City te gaan, maar ben je ook benieuwd geworden naar de watervallen? Je kunt eenvoudig een bustrip naar de watervallen boeken. Niagara Falls is een leuke tussenstop als je van New York naar Toronto reist. Andere steden in de buurt die jouw bezoek waard zijn, zijn Boston en Philadelphia.

maid of the mist

Wat kost entree voor de Niagara Falls?

Om het Niagara Falls State Park in te gaan, betaal je geen entree. Het enige waarvoor je betaalt als je een auto huurt, is voor een parkeerplaats. Natuurlijk kost een ticket voor een tour als Maid of the Mist, de Journey Behind the Falls (44 euro p.p.) wel geld. Dat betaal je rechtstreeks aan de touroperator.

 

Elke maand naar de VS? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief.

* verplicht veld
Nellie 'De wereld ligt aan je voeten, ga hem ontdekken!', peperde mijn moeder me in. Ik heb heel wat landen gezien en geen enkele wilde ik twee keer in mijn leven bekijken... tot ik in de United States kwam. Wow! Na mijn eerste roadtrip ben ik verknocht aan dit rijke land van bruisende steden en vooral overweldigende natuur.

LEAVE YOUR COMMENT

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *