Home Reisgids Nationale parken Great Smoky Mountains National Park: bergen, bossen en watervallen
Great Smoky Mountains National Park: bergen, bossen en watervallen
Warning: A non-numeric value encountered in /home/hurrayus/public_html/wp-content/themes/newstube/functions.php on line 1648

Great Smoky Mountains National Park: bergen, bossen en watervallen

0
0

Tussen Tennessee en North Carolina ligt het Great Smoky Mountains National Park. Het is het drukst bezochte nationale park in de Verenigde Staten en dat is niet voor niets: ronde grote bergen wisselen af met bergkammen, valleien en zijn bedekt met kleurrijke bossen. The Smokies, zoals het park ook genoemd wordt, zijn mysterieus door de blauwe nevel die de bossen bedekt. Deze mystieke schoonheid, samen met de vele bezienswaardigheden en avontuurlijke activiteiten, de centrale ligging voor een rondreis oost Amerika én gratis entree, zorgt voor jaarlijks meer dan tien miljoen bezoekers.

great smoky mountains

Kleurrijk contrast en oeroude natuur

De Great Smoky Mountains zijn uitgestrekt en bedekt met alle mogelijke kleuren. Boek je een rondreis Amerika in het hoogseizoen, dan is het park ontzettend groen. In de Indian Summer kijk je je ogen uit aan kleuren: groen, geel, oranje, rood, bruin. Een genot als je houdt van natuur en mooie vergezichten. Flinke bergen wisselen af met scherpe heuvelruggen, af en toe doorkruist door prachtige valleien. Stroompjes kronkelen door het park en watervallen kletteren van de bergen.

Ontdek de Great Smoky Mountains op de fiets

Great Smoky Mountains National Park het perfecte decor is voor avontuur. Gek op hiken? De beroemde Appalachian Trail is een spectaculaire route vol bos, bloemen en ruige natuur. Je kunt 72 mijl (115 kilometer) van deze trail volgen in het park. The Smokies op de fiets verkennen is misschien nog wel leuker! Er is geen betere manier om de natuur te beleven dan door te trappen door de bossen: adem de geur van de moeder aarde in en voel de elementen op je huid. Fiets mee met de stroom van de rivieren en doorkruis de beken. Fietsen is toegestaan ​​op alle trails die je ook kunt lopen, zoals de Deep Creek Trail, Gatlinburg Trail en Oconaluftee River Trail.

Mooiste fietsroute Great Smoky Mountains National Park

De mooiste fietsroute vind je net buiten het national park: de Cades Cove Loop Road. Deze kronkelende lus van ruim zeventien kilometer voert je langs koloniale huizen uit de negentiende eeuw. De kans is bovendien groot dat je onderweg wilde dieren tegenkomt: van wasberen en vossen tot wilde zwijnen en beren. De beste tijden om deze route te fietsen zijn woensdag- en zondagmorgen, wanneer de auto’s er pas mogen rijden vanaf 10 uur. De meeste fietsers doen drie tot vier uur over de Cades Cove Loop Road. Het is de populairste fietsroute onder toeristen.

Paardrijden in Great Smoky Mountains NP

Vanaf de rug van een paard beleef je het mystieke gevoel van de Great Smoky Mountains nog intenser. Bovendien waan je je een pionier en rijd je terug in de tijd om de bergen vanuit het perspectief van toen te ervaren. Er zijn veel stallen te vinden in het Great Smoky Mountain National Park. Afhankelijk van waar je wilt rijden, kies je een stal. Five Oaks Riding Stables neemt je mee op tochten langs langs mooie beken en bij Mount LeConte heb je de mooiste uitzichten. Cades Cove Riding Stables ligt in een prachtige vallei nabij Townsend. Je rijdt zo de oeroude bossen in en wordt omringd door de bergen. Natuur en historie wisselen af, want ook historische gebouwen kom je genoeg tegen.

great smoky mountains national park

Uitzicht over zeven staten vanaf Clingmans Dome

Het mooiste uitzichtpunt is Clingmans Dome. Deze plek biedt je op een heldere dag uitzicht over zeven staten: Tennessee, Kentucky, Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia en Alabama. Nog spectaculairder is het uitzicht dat je hebt op de vroege morgen, wanneer de Great Smoky Mountains geheel bedekt zijn met blauwe nevel. De Clingmans Dome is het hoogste punt (2025 meter) in het gebied. Om er te komen rijd je met de auto de weg omhoog en loop je een paar honderd meter over het steile pad naar de top. Let op: Clingmans Dome is gesloten van december tot april.

Look Rock: toegankelijk voor iedereen

Voor een rustiger uitkijkpunt ga je naar Look Rock aan de westkant van het park bij Foothills Parkway. Met jaarlijks ruim tien miljoen bezoekers, is de Clingmans Dome vanaf een uur of tien best druk. Het uitzichtpunt bij Look Rock, op een grote rots, is gemakkelijk toegankelijk ook voor rolstoelen en kinderwagen. Loop je een half uurtje door vanaf de Look Rock dan kom je uit bij Look Rock Tower en geniet je van 360-graden uitzicht over bergen en bossen. Er is hier ook een kampeerplek.

Kamperen in Great Smoky Mountains NP

Er zijn tien verschillende plekken waar je kunt kamperen in het park. Deze kun je hier vinden. Elke individuele plek heeft een vuurkorf en picknicktafel. De kampeerplekken hebben toiletten en koud water, maar geen douches of mogelijkheden om elektriciteit aan te sluiten.

Uitzicht vanaf Mount LeConte. Foto: Wikipedia

De mooiste zonsopkomst en -ondergang

Mount LeConte is de beste plek voor zonsopkomst en zonsondergang in Great Smoky Mountains National Park. Deze berg is met zijn 2.010 meter de op twee na hoogste berg in het park, het hoogste punt wordt High Top genoemd. Bij Myrtle Point, anderhalve kilometer ten oosten van High Top, zie je het beroemde uitzicht op zonsopgang. En voor het beste uitzicht op de zonsondergang ga je naar de westkant: sla de weg in bij de Cliff Top Viewpoint Access Trail. Bij Cliff Top zie je de zon ondergaan over Clingmans Dome.

Waar je rekening mee moet houden

Voor je het park bezoekt: check de weersvoorspellingen. Want het weer kan snel omslaan in The Smokies. Bij slechte omstandigheden worden sommige wegen afgesloten uit voorzorg. En het zou zonde zijn als je voor niets komt. Een andere belangrijke tip: in een groot deel van het park heb je geen bereik met je mobiel telefoon. Ga je het park in, te voet, te paard, op de fiets of om te vissen, bereid je dan goed voor. Zorg voor genoeg water, een EHBO-doos en misschien een setje extra kleren.  Ga je met kinderen op pad? Kies dan voor simpele hikes (eventueel met tourguide).

Met huurauto of bus door The Smokies

Heb je een autorondreis Amerika geboekt? Het park heeft fijne wegen om zelf het gebied te verkennen. Het is altijd goed om te beginnen bij het Visitors Center, waar je veel informatie krijgt en een kaart met alle routes en uitzichtpunten. Er zijn tour guides die excursies met een bus aanbieden. Verken je met een groepsrondreis Amerika, dan kan het zijn dat jouw uitstapje naar de Smoky Mountains al geregeld is.

Tip: Auto huren in Amerika? Lees deze tips en trucs om te weten hoe je de voor jou slimste deal maakt met een verhuurder.  

Beren spotten in Great Smoky Mountains

Elanden, beren, de lynx, herten, vuurvliegjes: een kleine greep uit de dieren die je ziet in Great Smoky Mountains National Park. Alleen al aan zoogdieren leven er meer dan zestig soorten. Maar het meest indrukwekkend is natuurlijk de zwarte beer. En je hebt echt wel kans om er één te zien, want er leven bijna tweeduizend beren in het Great Smoky Mountains National Park. De twee beste plaatsen om ze te spotten zijn Cades Cove, aan de westkant van het park, en Cataloochee Valley, aan de oostkant van het park. Je ziet beren vooral in de vroege ochtend en in de schemering, in de lente en de zomer.

Tip: Reizen in Amerika in mei of juni? Beleef het vuurvliegjes festijn in de Great Smoky Mountains. Duizenden vuurvliegjes verlichten de hemel, een spectaculair en bijzonder gezicht. Vanaf april kun je kaartjes kopen, meer informatie vind je op de website van de Amerikaanse overheid.

Douche onder de watervallen

Met meer dan honderd watervallen in dit nationale park, moet je echt een frisse duik nemen onder één van deze spectaculaire natuurlijke douches. Krachtig, steil of kletterend van een brede grote rots: watervallen zijn er in alle vormen en maten. Maak een wandeling door de afgelegen paden om Grotto Falls te bezoeken. Andere indrukwekkende watervallen zijn Laurel Falls en Abrams Falls. Gemakkelijk bereikbaar met de auto zijn de watervallen Meigs Falls, The Sinks en de Place of a Thousand Drips.

Centraal gelegen voor rondreis USA

The Smokies kun je gemakkelijk combineren met andere steden en nationale parken tijdens je rondreis in de Verenigde Staten. Washington DC, New York en Atlanta liggen redelijk dichtbij, evenals de stad van country music: Nashville. Voor meer natuur: sla het Shenandoah National Park niet over. En rijd je naar Florida stop dan niet in het noorden, maar geniet ook van de natuur en alligators in het Everglades National Park.

 

Elke maand naar de VS? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief.

* verplicht veld
Nellie 'De wereld ligt aan je voeten, ga hem ontdekken!', peperde mijn moeder me in. Ik heb heel wat landen gezien en geen enkele wilde ik twee keer in mijn leven bekijken... tot ik in de United States kwam. Wow! Na mijn eerste roadtrip ben ik verknocht aan dit rijke land van bruisende steden en vooral overweldigende natuur.

LEAVE YOUR COMMENT

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *